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ALBERTO DURÁN
ESTABA CONSIDERADO EL MEJOR EMBAJADOR DE VIGO Y MARCÓ UNA GRAN ÉPOCA EN EL PUERTO

A finales del mes de Noviembre, el día veintiuno se cumplirán ocho años desde el fallecimiento de Alberto Durán Núñez cuando aun no había alcanzado los setenta de edad. En vida cónsul honorario de  Noruega y Suecia, fue otro representante consular quien lo definió:´era el embajador de Vigo en el mundo´

Lo era, aunque no en todo el mundo; pero sí en el anglosajón. Y lo hacía de manera muy eficaz, prestando a Vigo servicios tales como conseguir traer aquella Cutty Sark del año 1998, uno de los mayores acontecimientos marítimos que vivió nuestra Ría, un espectáculo inolvidable para quienes lo vivieron, con casi cien barcos veleros de época atracados en nuestros muelles, entre ellos los mayores del mundo, con cerca de 4.000 tripulantes y 600.000 visitantes contabilizados en los muelles en los cinco días que duró la escala.

Fue Alberto Durán el que lo logró y además tuvo a su cargo la organización. Ocurrió en un verano mágico en el que Vigo ardía: un mes antes, en Julio, los Rolling Stones habían incendiado Balaídos.

Como también queda para el recuerdo la espectacular primera visita del Queen Mary 2 sin pasajeros y en viaje de pruebas, el 24 de Diciembre de 2003. Tras su salida de los astilleros, Vigo fue el primer puerto en el que atracó el coloso de la Cunard Line, en aquel momento el crucero más grande y lujoso nunca construido. En un día esplendoroso de invierno, el cielo despejado, sin viento, el mar en calma, decenas de miles de vigueses se acercaron a Samil y otros lugares para contemplar las evoluciones del barco, también al muelle donde posteriormente atracó, su primera maniobra de atraque. Fue ésta otro fecha señalada en los anales del puerto y que tuvo en Alberto Durán, como consignatario de Cunard Line, un claro protagonista, de esta manera actuando como anfitrión.

LOS DURÁN SON PURA HISTORIA DE VIGO

De nacimiento anglófico por transmisión familiar, Alberto recibió desde muy joven educación en colegios británicos, por lo que hablaba un perfecto inglés, algo bastante infrecuente en aquellos años.

La familia inició sus actividades en la consignación de buques en 1860, siendo los representantes desde entonces de la Royal Mail Steam Packet, que posteriormente pasó a denominarse Royal Mail Lines ; pero para los vigueses siempre la Mala Real, sin ningún ánimo peyorativo, por supuesto. También de otras grandes navieras inglesas.

Una actividad a la que pronto se unió la representación de Great Eastern Telegraph Company, bautizada en nuestra ciudad como El Cable Inglés, mucho más fácil de decir, establecida en Vigo desde 1873 y que mantuvo aquí una base durante muchísimos años.

Las familias británicas de empleados de El Cable Inglés y sus descendientes recordarán también y para siempre a Alberto con mucho afecto. Era su enlace en la ciudad, con la ciudad, un amigo afable siempre dispuesto y al que recurrían cuando había algún asunto, incluso doméstico, que solucionar. Como amigos se consideraban y lo eran capitanes de navíos de P&O, como el Oriana; o de Cunard Line, como el Queen Elisabeth 2. Establecía unas relaciones directas que iban más allá de lo profesional.

UN HOMBRE AFABLE, SENCILLO Y COMUNICADOR

Lo dijo un familiar suyo: ´le gustaba pisar el muelle ´. Y contemplar orgulloso y atento el atraque de los barcos sosteniendo una carpeta en las manos, con la que inmediatamente después, con sus papeles, subiría a bordo. Así esperó a cientos de buques. Un muelle de cruceros que quedaba a unos cien metros de la Consignataria Estanislao Durán e Hijos, que cesó en esta actividad en 2006 tras cumplir 146 años de historia. Un muelle que ahora, con toda justicia, lleva su nombre, el único de Vigo dedicado a una persona: Muelle Alberto Durán.

Alberto fue entonces nombrado por varias navieras asesor de sus cruceros en sus escalas en Vigo. Se trataba de una especie de tarea honorífica en evidente agradecimiento a su labor de tantos años.

De carácter generoso, bien humorado, cortés con todo el mundo, con los medios de información siempre fue extremadamente atento. Era un hombre que sabía transmitir. 

Queda añadir que en estos momentos Vigo necesitaría de personas que se parecieran en algo a Alberto Durán. Sería muy positivo, sobre todo para el puerto.

J. H. GÓMEZ


15/10/2017




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