En portada

Artículo publicado

17/12/2021

vigoempresa vigoempresa

Comparte en

Quizás también te interese Quizás, también te interese

ES ARGENTINA

En portada

16/06/2022

ES ARGENTINA

LA PERMANENTE HUELLA
DE CUBA DEL SIGLO XIX EN VIGO

Policarpo Sanz y José García Barbón fueron muy destacados hombres de negocios y banqueros en la Cuba decimonónica y los artífices del gran edificio que fue la esplendorosa sede del Centro Gallego en aquella época y tiempos posteriores y que hoy ocupa el Gran Teatro de la Habana, cuya espléndida figura alada sobre una de sus torres quizás quisiera, en su momento, señalar el camino del retorno.

LA PERMANENTE HUELLA | DE CUBA DEL SIGLO XIX EN VIGO

Ambos contribuyeron de manera muy notable al desarrollo de Vigo a comienzos del Siglo XX. Al igual que Antonio Sanjurjo Badía y otros que regresaron de la Gran Antilla. Como también, a otra escala, funcionarios con familia que dejaron la isla tras la independencia y pequeños comerciantes que fueron retornando a lo largo de las siguientes décadas, cuya mezclada identidad genética caribeña permanece bien presente en la ciudad tras generaciones.

José García Barbón, una de las figuras más prominentes de aquella colectividad gallega y uno de los hombres más acaudalados, decidió liquidar todas sus posesiones en 1884 y volver a Galicia. Para, tras una estancia de diez años en su Verín natal, radicarse definitivamente en Vigo y ejercer de gran benefactor de la ciudad hasta su fallecimiento, en 1909.

A su entierro acudieron, según las crónicas, veinte mil personas, prácticamente la mitad de la población, puesto que aun no se había anexionado Lavadores.

COMO UNA GRAN AVENIDA DE CUBA QUE ATRAVIESA LA CIUDAD

Como gran filántropo también fue Policarpo Sanz, quien, habiendo nacido en Marín en 1841, hijo de viguesa, en nuestra ciudad pasó su infancia. En Cuba comenzó como empleado de banca. Coetáneo y amigo de García Barbón, protagonizó una gran carrera financiera en la capital cubana y posteriormente en Nueva York, para fallecer prematuramente en París en 1889. Muchos años más tarde, a la muerte de su esposa, Irene Ceballos, en 1935 su gran legado fue para la ciudad que tanto amaba desde la distancia. Vigo le debe el Instituto de Santa Irene y el Hospital Municipal, hoy Nicolás Peña.

El caso de Antonio Sanjurjo Badía, natural de Sada, es diferente. Natural de Sada y embarcado en Vigo como emigrante a muy temprana edad, con el tiempo consiguió montar un pequeño taller de reparaciones en La Habana, lo que le permitió hacerse con unos ahorros; y cuando en 1859, todavía joven, decidió regresar a Galicia quiso radicarse en la próspera y dinámica ciudad de la que había partido para, desde su carácter emprendedor e imaginativo, con los años convertirse en uno de los grandes industriales de la ciudad.

La mayor preocupación de Sanjurjo Badía fueron siempre los trabajadores, de modo que introdujo en La Industriosa, su fundición, mejoras sociales y laborales avanzadísimas para aquellos tiempos. Por eso su entierro, en 1922, fue tan multitudinario como el de García Barbón, parando todos los talleres de Vigo.

Ninguno de los tres, ni Policarpo Sanz, ni García Barbón, ni Sanjurjo Badía, nacieron en la ciudad; pero, cada uno a su manera, fueron tres hombres esenciales para su desarrollo.

Nada más apropiado, pues, que el central eje urbano que se prolonga desde la Puerta del Sol a la subida a La Guía lleve en sucesión sus nombres. Una kilométrica calle que, alternativamente y en toda su extensión, también se podría llamar Gran Avenida de Cuba.

VIGUESES CON ASCENDENCIA AFROCUBANA

José García Barbón, soltero, no tuvo descendencia directa; pero sí su hermana Carlota, cuyos cuatro hijos fueron los herederos del prócer y portaban genética procedente de Cuba.

Y mulato subido – en la peculiar y extensa catalogación que manejan los cubanos – era Moisés Alvarez O`Farrill, hijo de la afrocubana de curioso nombre y apellido irlandés Clara O´Farrill y del orensano Manuel Alvarez, quien regresó de Cuba en 1922 para en 1927 fundar la industria cerámica Manuel Alvarez e Hijos. A partir de los años cuarenta el crecimiento de la fábrica fue imparable. Y en los primeros sesenta, bajo la dirección del mulato Alvarez O´Farril, ya como Grupo de Empresas Alvarez, llegó a contar con cinco mil trabajadores.

Por encima del Astillero Barreras, aquella era la gran empresa de Vigo; y en cuanto a empleo el gran precedente del Grupo PSA Peugeot-Citroën, hoy Stellantis.

No solo los Alvarez y los descendientes de García Barbón. Son numerosas las familias viguesas de tradición comerciante, ya se apelliden Pérez o García, que cuentan con ascendientes afrocubanos. Por eso está por escribir la intensa relación de Vigo con Cuba antes y después de 1898, en un prolongado nexo en extremo beneficioso para nuestra ciudad.

B.C
VER AQUÍ:

JOSÉ GARCÍA BARBÓN

Ver también:

MOISÉS ALVAREZ

ANTONIO SANJURJO BADÍA

 

Share on FacebookTweet about this on TwitterGoogle+Print this page